Hovedmeny og hjelpeverktøy

Design og arkitektur Norge

Vinnere av innovasjonprisen for universell utforming
  • Hederlig omtale i kategorien produktdesign
  • Design: EGGS Design
  • Oppdragsgiver: Exero Technologies AS
Utfordring

Fyller et behov for nytt og bedre sportsutstyr som kan brukes av flere

En gruppe studenter ved NTNU som studerte til å bli maskiningeniører og forretningsutviklere fikk gjennom studiene en utfordring om å se på toppidrettsutstyr for paralympicsdeltagere. De fant ut at det var behov for trygt treningsutstyr på barmark for langrennspiggere, noe som ikke fantes på markedet. De utviklet en prototype som ikke bare skulle tilfredsstille toppidrettsutøvere på paralympicsnivå, men for flest mulig med funksjonsnedsettelser.

Gjennom denne prosessen så de også egne forretningsmuligheter i konseptet, og startet sin egen bedrift, Exero Technologies. Visjonen var å utvikle sportsutstyr for en ny bevegelsesform som var så kult og funksjonelt at både topptrente paralympiere og treningsglade mosjonister både med og uten funksjonsnedsettelser ville bruke det.

Tilnærming

Styrke, balanse, fart og spenning med trygghet og stabilitet

Det mest spennende med Spike var hvordan den kunne utfordre kjernemuskulaturen og representerte en helt ny treningsform. Exero var tidlig i samtale med NAV Hjelpemiddelsentral, ergoterapeuter og potensielle brukere av produktet. Målgruppen skulle være så bred som mulig, fra mosjonister til toppidrettsutøvere med ulike former for funksjonsnedsettelser, både permanente og de under rehabilitering etter ulykker. De treningsglade gründerne fokuserte på å lage noe de selv kunne tenke seg å bruke, og ønsket å utvikle noe som designmessig var på nivå med annet sportsutstyr i markedet.

Spike – sportsutstyret som fjerner stigma
Foto: Exero Technologies
Spike – sportsutstyret som fjerner stigma
Foto: Exero Technologies

De kom frem til en knesittende modell for barmarkstrening som kunne justeres i fire retninger. Justeringsmulighetene er viktig for å kunne individuelt tilpasse Spike på detaljnivå til utøveren. Dette er spesielt viktig når man har en funksjonsnedsettelse hvor små justeringer kan forbedre opplevelsen i stor grad. Under utviklingen involverte de personer med cerebral parese, ryggmargsbrokk, polio, multippel sklerose og ryggmargsskade for å påse at Spike og justeringsmulighetene kunne passe til så mange som mulig. Spike muliggjør en helt ny bevegelsesform for målgruppen som gir god aktivisering av kjernemuskulaturen noe som er svært viktig for brukergruppen. Gründerne forstod tidlig at NAV Hjelpemiddelsentral var kunden de måtte overbevise på det norske markedet i tillegg til utøverne selv.

Spike er et helt nytt sportsutstyr som ikke bare gir mennesker med funksjonsnedsettelser mulighet for å delta i fysisk aktivitet, men appellerer også til funksjonsfriske.

Per Finne

Kategorileder produktdesign

Aktivitetshjelpemidler har ofte hatt fokus på det funksjonelle og estetikk har sjeldent blitt prioritert, noe som gjør mange hjelpemidler stigmatiserende å bruke. For ungdom og unge voksne er design viktig for selvfølelsen og det å være “en av gjengen”. Som ingeniører og forretningsutviklere kunne de alt om materialer, teknisk funksjonalitet, brukertesting og markedsføring, men hadde behov for å innhente ekstern kompetanse på design og industrialisering, visuell identitet og merkevarebygging. De knyttet kontakt med EGGS Design tidlig i prosessen, og fikk deretter støtte fra både Innovasjon Norge og Forskningsrådet for markedsintroduksjon og videreutvikling av selskapet.

Beitostølen Helsesportsenter ble en mye brukt arena for testing og tilbakemeldinger. NAV Hjelpemiddelsentralene ble også involvert for kommersiell og faglig tilbakemelding. Flere paralympiske utøvere testet Spike som komplementerende utstyr under utviklingen. Gründerne var også på utveksling i Boston i USA. Her fikk de startet på internasjonale markedsundersøkelser gjennom å besøke hjelpemiddelmesser og teste prototypen med parautøvere i USA. Det ga en nyttig erfaring.

Resultat

En ny nisje for hjelpemidler

Sammen med industridesignere fra EGGS Design ble produktet utviklet videre for å appellere til aktivitetsglad ungdom og voksne, uavhengig av funksjonsnivå, med en funksjonalitet som gir nok trygghet og fleksibilitet til å kunne brukes av funksjonshemmede som er hovedmålgruppen. Designbyrået bidro til å løfte designet, både funksjonelt og estetisk og tilførte en røff, sporty produktidentitet, med inspirasjon fra blant annet terrengsykler. En detalj som ble tilført var bøyen i det bærende profilet, som gjør det tryggere å forsere hindringer, som for eksempel fortauskanter. Den helhetlige merkevare-identiteten bidrar til å posisjonere Spike på det nivået som var målet, og er viktig for å løfte treningsglede og inspirasjon hos målgruppen.

Spike – sportsutstyret som fjerner stigma
Foto: Exero Technologies
Spike – sportsutstyret som fjerner stigma
Foto: Exero Technologies

Spike krever en viss grad av kroppskontroll da den styres med å lene seg fra side til side. Den har fjæringer som justeres mekanisk i fire retninger rundt kjernemuskulaturen. Plassering av legg- og knestøttene, setetvinkel, -bredde, og høyde kan justeres for å passe personens høyde samt for å tilpasses for ulike turer og treningsøkter. En mer aggressiv sittestilling for fart og mer vekt på knærne, eller mer stabilt bakover for økt trygghet og mer vekt på rumpen.

Produktets identitet, fra navn til farge, designuttrykk og profilering gjennom sosiale medier er designet for å ha bred appell. De har bevisst nedtonet at det også er et hjelpemiddel. Nettsiden, youtube-kanalen og Instagramkontoen er på nivå med hvilket som helst annet sportsutstyrsmerke. Da Spike ble testet på løpebanen inne på Bislett Stadion, ble de bedt om å gå da kun hjelpemidler var lov å bringe med inn som ekstrautstyr for trening. Et bedre kompliment kunne de ikke få!

Det er brukt mye tid på individuell tilpasning av Spike, da ikke to brukere er like. Både små og store, og brukere med ulike funksjonsnedsettelser kan bruke Spike, og allikevel er det til en viss grad egnet for serieproduksjon. Hjelpemidler er normalt svært kostbare i produksjon og reparasjon grunnet lite produksjonsvolum. Fordi det er norskutviklet og delvis produsert i Norge, er det kort leveringstid på reservedeler og reparasjon, i motsetning til mange andre produkter på hjelpemiddelmarkedet. Det har lenge vært et stort problem for idrettsutøvere og andre funksjonshemmede at leverings- og reparasjonstiden på hjelpemidler er for lang.

Vi ser på hele kundereisen slik at den kan måle seg med det funksjonsfriske ville forventet.

Bendik Fon

Daglig leder i Exero

Spike henter nå inn friske penger med et mål om internasjonal ekspansjon. De har nådd sine økonomiske målsetninger i hjemmemarkedet, og tross pandemien har de nesten doblet omsetningen i 2020. I høst lanserte de egen nettbutikk, sikret sitt første internasjonale salg, landet ambassadøravtale i USA, og har flere potensielle distributører i loopen.

Gevinst

Mer aktivitet og mindre stigmatisering

Spike har et design som appellerer til barn og ungdom. Spike har et estetisk sterkt design som barn og ungdom snur seg etter av de riktige årsakene. Fra skolealder og opp er det viktig med produkter som appellerer til aldersgruppen og lar alle være “en av gjengen”. Å ha en funksjonsnedsettelse og være avhengig av tilpasset aktivitetsutstyr burde ikke sette en begrensning for dette. Tilbakemeldingene fra brukerne er rørende og mange. Barn og ungdom som ellers ville vært passive har fått et aktivitetsutstyr som alle i gata vil prøve, og som de selv bruker mer enn forventet.

Spike lanserer også snart en variant med langrennsski kalt Spike Snow, og en modell for bena strukket ut. Skiforbundet har kjøpt både Spike og Spike Snow for å rekruttere nye utøvere til idretten. Fysioterapeuter har også byttet ut medisinball inne med Spike ute for sine pasienter, fordi den gir mer allsidig og morsommere trening.

Spike gir en samfunnsøkonomisk gevinst ved at utøverne enkelt kommer seg ut i aktivitet som er gøy og som smitter til gjentakelse. Økt fysisk aktivitet fører til økt aktivitet og deltakelse i andre deler av samfunnet, som igjen kan skrives av på den totale bunnlinjen. Den personlige psykiske og fysiske gevinsten er stor blant målgruppen som opplever økt mestringsfølelse og deltakelse, bedre treningsøkter og mer kontroll. Dette er innovativ design som fremmer sosial inkludering og like muligheter. Toppidrettsutøvere har fått en fin komplementerende treningsform, som i stor grad minsker risiko for fall - og belastningsskader. Idrettsutøvere med kortvarige skader kan bruke Spike i perioder der de har behov for opptreningsutstyr.   

Spike gis hederlig omtale da det er et hjelpemiddel og Innovasjonsprisen for universell utforming deles ut til hovedløsninger. Samtidig viser det hvordan design kan bidra til å viske ut skillet mellom hjelpemidler og vanlig sportsutstyr. Det øker gleden av å ta det i bruk og være fysisk aktiv på lik linje med alle treningsglade mennesker.

Personer involvert i prosjektet

  • EGGS Design: Lasse Roxrud Farstad, Carl André Nørstebø, Martin Skogholt, Henning Rekdal Nielsen, Mathias Hansson (Hansson Design)
  • Exero Technologies: Mathias Thorkildsen Berg, Andre Haig Johnsen, Bendik Fon

Har du spørsmål? Ta gjerne kontakt med: